De aardappel, een verborgen schat

De aardappel en zijn familie

De aardappel is een telg van de ‘Nachtschadefamilie’ (Solanaceae), net zoals de tomaat, de aubergine en de paprika. Zijn wetenschappelijke naam is Solanum tuberosum. Dit betekent dat het gaat om een plant met knollen (tuberosa) die een voorkeur heeft voor de zon (sol).

Voor de voeding wordt niet het loof gebruikt, want dat is giftig, maar wel de ondergrondse verdikkingen van de wortels. Dit zijn de knollen waarin de plant haar voedingsreserves opslaat.

Elke knol heeft meerdere knopaanzetten, de zogenaamde ‘ogen’, waaruit zich in het volgende jaar een nieuwe plant met knollen ontwikkelt. Het nieuw ontsproten plantje voedt zich uitsluitend met de reserves van de moederknol. Pas als het plantje groene blaadjes krijgt en zonlicht opvangt, voedt het zich zelfstandig.